LyraViol.org


Tunings for the Lyra Viol

Keys showing how to tune a lyra viol, like the chart given below from the front of the Manchester Lyra Viol Book, provide a simple quick means of comparing intervals:
 
 
a = unison d = minor third f = perfect fourth h = perfect fifth
c = major second e = major third g = diminished 5th n = octave

 

For a more complete explanation about using a tuning key, click here.


Using the order given in the Manchester table as a point of reference, tunings are given below with absolute pitches:
 
Manchester numbers, extended Unison/Interval Code Concert Pitches on bass viol, top str.= d Popular name of tuning &/or page #'s, etc.
       
I ffeff d'  a   e   c   G   D  Lute
II ffefh d'  a   e   c   G   C Lute w/lowered 6th str.
III fefhf d'  a   f   c   F   C  Leero
IV ffhfh d'  a   e   A   E   A1  5te's
V efhfh d'  bb  f   Bb  F  Bb1 Alffonso-waye
VI fhfhf d'  a   d   A   D   A  8te's
VII nhXXX d'  g    G  X   X  X Lancashire Pipes
VIII hXnhX d'  g   X   d   G  X Bagpipes 
IX fffXX d'  a   e   X   X  X Horne pipe
X efdef d' bb   f   d   Bb  F  French Sette 
XI defhf d'  b   f   c   Ab  Eb Harpe sette sharpe
XII edfhf d'  bb  f   c   Ab  Eb Harpe sette flat
XIII fdefh d'  g   eb  c   G   C High Harp Flat
XIV fedfh d'  g   e   c   G   C High Harp Sharp
XV edefh d'  bb  g  eb  Bb  Eb (pp. 168-169)
XVI edeff d'  bb  g   eb  Bb F (p.174)
XVII ededf d'  bb  g   db  Bb  F (Mansell p. 53)
XVIII fdedf d'  a   f#  d   B   F# (pp. 186-188)
XIX dfedf d'  b   f#  d   B   F# (pp. 192-193)
XX edfed d   b   g# D# B   G# c a f# C# A F# (alt.)
XXI efffe d'  bb  f   c   G   Eb Drew's Tuning
XXII ffcdh d'  a   e  c#   B   E (pp. 212-214)
XXIII MOSS A ffedf d   a   e  C   A   E pp.18-34, 70-86
XXIV  MOSS B ffede d   a   e  C   A   F pp.42-46, 91(?)-98
XXV MOSS C ffefc d   a   e  C   G   A pp.46-50, 102-105
XXVI MOSS D ffeec d   a   e  C  Ab Gb pp.50-54, 102-105
XXVII fedef d'  a   f  d  Bb  F Paris Ms. 1111 (p.105)
XXVIII (Bodleian #465 - part. 1 of trio p.61) fefhh  d'  a   f   c   F  Bb Leero w/lowered 6th str.
XXIX ffefff d   a   e  C   G  D  A Le Sieur du Machy

The following list of 58 known tunings given below utilizes a different orderering, the highly practical alphabetical system as employed in Frank Traficante's ground-breaking article:
"Lyra Viol Tunings: 'All Ways Have Been Tryed to do It.'"  Acta Musicologica 42 (1970)

<><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><>

 

COMPREHENSIVE LIST OF LYRA VIOL TUNINGS

Arranged in Consecutive Alphabetical Order

 

1. Leycester/Jenkins p.41

  d   e   d   e   h

 B   G#  E   C#  A   D

-3  -1   0  +1  +2   0

 

2. No Name

   d   e   d   f   h         

 B   G#    E   C#  G#  C#

-3  -1   0  +1  +1  -1

 

3. No Name

   d   e   f   d   e               

 B   G#  E   B   G#  E

-3  -1   0  -1  +1  +2

 

4. XII Harpway Sharp

   d   e   f   h   f

 C   A   F   C   F   C

-2   0  +1   0  -2  -2

 

5. (XII Harp Sharp w/lwrd 6th str.}

   d   e   f   h   h

 C#  A#  F#  C#  F#  B

-1  +1  +2  +1  -1  -3

 

6. No Name

   d   e   h   f   f

 C#  A#  F#  B   F#  C#

-1  +1  +2  -1  -1  -1

 

7. No Name

    d  e   h   f   h         

 C#  A#  F#  B   F#  B

-1  +1  +2  -1  -1  -3 

 

8. XIX     

   d   f   e   d   f

 C   A   E   C   A   E

-2   0   0   0  +2  +2

 

9. (XIX w/lowered 6th str.)  

   d   f   e   d   h

 C   A   E   C   A   D

-2   0   0   0  +2   0

 

10.  No Name

   d   f   e   f   h

 C   A   E   C   G   C

-2   0   0   0   0  -2

 

11. XVII   

   e   d   e   d   f

 B   G   E   C   A   E

-3  -2   0   0  +2  +2

 

12. {XVII w/lowered 6th str.)

   e   d   e   d   h

 B   G   E   C   A   D

-3  -2   0   0  +2   0

 

13. XVI    

   e   d   e   f   f

 C   Ab  F   Db  Ab  Eb

-2  -1  +1  +1  +1   +1

 

14. XV (XVI w/lowered 6th str.)

edefh

   e   d   e   f   h

 C   Ab  F   Db  Ab  Db

-2  -1  +1  +1  +1   -1

 

15. XX     

   e   d   f   e   d

 B   G   E   B   G   E

-3  -2   0  -1   0  +2

 

16. XI Harpway Flat

   e   d    f    h   f

 C#  A   F#   C#   F#  C#

-1   0  +2   +1   -1  -1

 

17. (Harp Flat w/lowered 6th str.}

   e   d   f   h   h

 C#  A   F#  C#  F#  B

-1   0  +2  +1  -1  -3

 

18. No Name

   e   d   h   f   h

 D   Bb  G   C   G   C

 O  +1  +3   0   0  -2

 

19. X French Sette

   e   f   d   e   f

 C   Ab  Eb  C  Ab  Eb

-2  -1  -1   0  +1  +1

 

20. (X Fr. Sette w/lowered 6th str.)

   e   f   d   e   h

 C   Ab  Eb  C   Ab  Db

-2  -1  -1   0  +1  -1

 

21. No Name

   e   f   d   h   f

 D   Bb  F   D   G   D

 0  +1  +1  +2   0   0

 

22. XXI Drew’s Tuning

   e   f   f   f   e

 C   Ab  Eb  C   G  Eb

-2  -1  -1   0   0 +1

 

23. No Name

   e   f   f   f   f

 C   Ab  Eb  C   G   D

-2  -1  -1   0   0   0

 

24. (XXI Drew’s w/lowered 6th str.)

   e   f   f   f    h

 C#  A   E   B   F#  B

-1   0   0  -1  -1  -2

 

25. No Name

   e   f   f   h   f

 D   Bb  F   C   F  Db

 0  +1  +1   0  -2 -1

 

26. V

   e   f   h   f   h

 D#  B   F#  B   F#  B

+1  +2  +2  -1  -1  -3

 

27. XVIII

   f   d   e   d   f

 C   G   E   C   A   E

-2  -2   0   0  +2  +2

 

28. XIII High Harpway Sharp

   f   d   e   f   h

 Db  Ab  F   Db  Ab  Db

-1  -1  +1  +1  +1  -1

 

29. No Name

   f   e   d   e   d

 B   F#  D   B   G   E

-3  -3  -2  -1   0  +2

 

30. XXVII

   f   e   d   e   f

 C   G   E   C#  A   E

-2  -2   0  +1  +2  +2

 

31. XIV High Harpway Flat

   f   e   d   f   h

 D   A   F   D   A   D

 0  +1  +1  +2  +2   0

 

32. No Name

   f   e   f   d   e   

 C#  G#  E   B   G#  E

-1  -1   0  -1  +1  +2

 

33. III Leero Way

   f   e   f   h   f

 D   A   F   C   F   C

 0   0  +1   0  -1  -2

 

34. (III Leero w/lowered 6th str.)

   f   e   f   h   h

 D#  A#  F#  C#  F#  B

+1  +1  +2  +1  -1  -3

 

35. XXII   

   f   f   c   d   h

 C   G   D   C   A   D

-2  -2  -2   0  +2   0

 

36. No Name

   f   f   d   e   f         

 Db  Ab  Eb  C   Ab  Eb

-1  -1  -1   O  +1  +1

 

37. MOSS B

   f   f   e   d   e

 C#  G#  D#  B   G#  E

-1  -1  -1  -1  +1  +2

 

38. MOSS A

   f   f   e   d   f

 C#  G#  D#  B   G#  D#

-1  -1  -1  -1  +1  +1

 

39. MOSS D 

   f   f   e   e   c

 C#  G#  D#  B   G   F

-1  -1  -1  -1   0  +3

 

40. MOSS C 

   f   f   e   f   e

 C#  G#  D#  B   F#  D

-1  -1  -1  -1  +1   0

 

41. No Name

   f   f   e   f   d

 C#  G#  D#  B   F#  E

-1  -1  -1  -1  +1  +2

 

42. I Viol Waye        

   f   f   e   f   f

 D   A   E   C   G   D

 0   0   0   0   0   0

 

43. (I w/lowered 6th str.)

   f   f   e   f   h

 D   A   E   C   G   C

 0   0   0   0   0  -2

 

44. No Name

   f   f   f   e   d         

 D   A   E   B   G   E

 0   0   0  -1   0  +2

 

45. IV Fifths

   f   f   h   f   h

 E   B   F#  B   F#  B

+2  +2  +2  -1  -1  -3

 

46. No Name

   f   g   d   f   f

 D   A   Eb  C   G   D

 0   0  -1   0   0   0

 

47. No Name

   f  g    d   f   h

 D   A   Eb  C   G   C

 0   0  -1   0   0  -2

 

48. No Name

   f   h   f   c   f

 Eb  Bb  Eb  Bb  Ab  Eb

+1  +1  -1  -2  +1  +1

 

49. No Name

   f   h   f   d   e   

 Eb  Bb  Eb  Bb  G  Eb

+1  +1  -1  -2   0 +1

 

50. No Name

   f   h   f   e   d

 Eb  Bb  Eb  Bb  Gb Eb

+1  +1  -1  -2  -1 +1

 

51. No Name

   f   h   f   h   e

 E   B   E   B   E   C

+2  +2   0  -1  -2  -2

 

52. VI Eights

   f   h   f   h   f

 E   B   E   B   E   B

+2  +2   0  -1  -3  -3

 

53. (VI Eights w/lowered 6th str.)

   f   h   f   h   h

 E   B   E   B   E   A

+2  +2   0  -1  -3  -4

 

54. No Name

   h   f   h   f   h

 E   A   E   A   E   A

+2   0  +2  -3  -3  -4

 

55. IX Horne's Pipe

   f   f   f

 D   A   E        

 0   0   0                         

 

56. VII Lancashire Pipes

       f   h   n

    C   F   F     

    +3  +1  -7 {-2 w/X'd 5th str.)

 

57. VIII Bagpipes h[-]fh

   h     f     h

 D   G      D   G  

 0  -2      +2   0

 

58. (I w/added 7th str.)

   f   f   e   f   f   f

 D   A   E   C   G   D   A

 0   0   0   0   0   0   0

<><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><>

<>Note about this chart:  The first of the four lines in each set gives the tuning's "nickname," when available.
The second line gives the intervals between adjacent strings, top to bottom as described above.
The third line gives ONE suggested possiibilty for tuning a bass viol, a trade-off that arrives at what is hoped to be the most neutral starting pitch possible. This attempts to minimizes the danger of breaking strings while going for the the least flabby tensions on the strings that have to be tuned below the pitch for which they were originally intended.
The fourth line lists how many half steps of above or below (+ or -) standard (ffeff) tuning the each string must be adjusted.

<><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><>
<>
T
<>he fifty-eight tunings shown were drawn from the a list given in the Index of the British Viola da Gamba Society.  Roman numerals indicate the twenty-two Manchester Lyra Viol Book tunings, a useful point of reference.

<><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><>

A shorter version of same list appears below. If these charts are ever pasted into an e-mail the recipient should be told to display them with an equally-spaced font like Courier or Monaco so that the columns line up correctly. A correctly formatted MS Word document with these charts can be downloaded by clicking here.

<><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><>

Number of string: 
1  2  3  4  5  6

1. dedeh LeStrange B  G# E  C# A  D

2. dedfh           B  G #E  C# G# C#

3. defde           B  G# E  B  G# E

4. defhf XII       C  A  F  C  F  C

5. defhh           C# A# F# C# F# B

6. dehff           C# A# F# B  F# C#

7. dehfh           C  A# F# B  F# B

8. dfedf XIX       C  A  E  C  A  E      

9. dfedh           C  A  E  C  A  D      

10. dfefh          C  A  E  C  G  C        

11. ededf XVII     B  G  E  C  A  E 

12. ededh          B  G  E  C  A  D  

13. edeff XVI      C  Ab F  Db Ab Eb

14. edefh XV       C  Ab F  Db Ab Db

15. edfed XX       B  G  E  B  G  E

16. edfhf XII      C# A  F# C# F# C#

17. edfhh          C# A  F# C# F# B

18. edhfh          D  Bb G  C  G  C

19. efdef X        C  Ab Eb C  Ab Eb

20. efdeh          C  Ab Eb C  Ab Db

21. efdhf          D  Bb F  D  G  D

22. efffe XXI Drew C  Ab Eb C  G  Eb

23. effff          C  Ab Eb C  G  D

24. efffh          C# A  E  B  F# B

25. effhf          D  Bb F  C  F  Db

26. efhfh V        D# B  F# B  F# B

27. fdedf XVIII    C  G  E  C  A  E

28. fdefh XIII     Db Ab F  Db Ab Db

29. feded          B  F# D  B  G  E

30. fedef XXVII    C  G  E  C# A  E

31. fedfh XIV      D  A  F  D  A  D

32. fefde          C# G# E  B  G# E

33. fefhf III      D  A  F  C  F  C

34. fefhh XXVIII   D# A# F# C# F# B

35. ffcdh XXII     C  G  D  C  A  D

36. ffdef          Db Ab Eb C  Ab Eb

37. ffede MOSS B   C# G# D# B  G# E

38. ffedf MOSS A   C# G# D# B  G# D#

39. ffeec MOSS D   C  C# G# D# B  F#

40. ffefe MOSS C   C# G# D# B  F# D

41. ffefd          C# G# D# B  F# E

42. ffeff I        D  A  E  C  G  D

43. ffefh II       D  A  E  C  G  C

44. fffed          E  B  F# B  F# B

45. ffhfh IV       E  B  F# B  F# B

46. fgdff          D  A  Eb C  G  D

47. fgdfh          D  A  Eb C  G  C

48. fhfcf          Eb Bb Eb Bb Ab Eb

49. fhfde          Eb Bb Eb Bb G  Eb

50. fhfed          Eb Bb Eb Bb Gb Eb

51. fhfhe          E  B  E  B  E  C

52. fhfhf VI       E  B  E  B  E  B

53. fhfhh          E  B  E  B  E  A

54. hfhfh          E  A  E  A  E  A

55. fff IX         D  A  E     

56. fhn VII          C  F  F   

57. h[-]fh VIII    D  G    D  G 

58. ffefff XXIX   D  A  E  C  G  D A

<><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><><>

Return to www.lyraviol.org